Is een afgesloten ruimte noodzakelijk voor een stofexplosie?

Opsluiting of een afgesloten ruimte is niet altijd vereist voor een stofexplosie. In een volledig open omgeving zal nog steeds een stofexplosie kunnen ontstaan, maar het zal een zeer geringe drukopbouw geven tijdens de snelle verbranding van de stofwolk. Dit zal eerder het kenmerk hebben van een steekvlam met geringe drukopbouw.

Aan de andere kant zal een afgesloten ruimte bij een snelle verbranding een grote drukopbouw geven (circa 8 bar).

Tussen beide uitersten vinden we situaties waarbij een deels afgesloten ruimte een behoorlijke drukopbouw kan geven bij een snelle verbranding. Denk bijvoorbeeld aan een lange gang. Een snelle verbranding zal hier zeker voor de nodige drukopbouw zorgen, zodat we kunnen spreken van een stofexplosie. Hetzelfde geldt voor omvangrijke installaties met deels opgesloten ruimten en nauwe doorgangen. Een stofexplosie kan hier grote schade veroorzaken.